GRATIS VERZENDING VANAF 50 EURO

verhalen

verhalen, inspiratie en nieuws

De lessen van een reis van 15 jaar.

Wat is het eerste dat in je opkomt als je aan de laatste 15 jaar denkt?
Dankbaarheid. Als ik kijk naar ons team in Amsterdam, onze makers in Nepal, onze retailers in heel Europa en onze klanten overal op de wereld, dan realiseer ik me dat er heel veel lieve mensen bij ons merk betrokken zijn. We zijn allemaal verbonden. Dat ontroert me. Het voelt als één grote familie. We care, we share, we co-create. Alles lukt, als we het samen doen.

Hoe ben je met A Beautiful Story begonnen?
15 jaar geleden belde mijn moeder me toen ze op reis was in Nepal: 'Cathelijne, het is zo triest, de zilverfabriek moet sluiten, er is niet genoeg werk. 12 ambachtslieden zitten straks zonder werk'. 

De eigenaar van de fabriek was een vriend van ons. Ik kende hem nog uit de tijd dat ik vrijwilligerswerk deed in Kathmandu. Ik wist meteen dat ik dat niet kon laten gebeuren. Het was een soort roeping.

We zijn een familie.
We care, we share, we co-create.
Alles lukt als we het samen doen.

En dat veranderde je leven?
In die tijd verkocht ik koffie voor een grote multinational. Maar eerlijk is eerlijk, ik werd er niet erg gelukkig van. Ik had een miljoenenbudget, vriendelijke collega's en een uitdagende baan, maar het gaf mij geen voldoening. Ik werkte me kapot om de aandeelhouders nog rijker te maken, maar niemand gaf om de koffieboeren. Na het telefoontje van mijn moeder besloot ik te stoppen. Ja, dat betekende financiële onzekerheid, maar ik kreeg er iets voor terug: een reden om te vechten voor iets dat het waard was.

En toen... kwam je aan in Nepal
Ik had niet meteen een duidelijk beeld van wat ik moest doen. Zoals Pippi Langkous zei: ik heb het nog nooit eerder gedaan, dus ik denk dat ik het kan. Het plan was gewoon beginnen en niet opgeven. Zonder enige kennis van fashion of het productieproces maakten we een collectie. Ik kwam terug met een koffer vol sieraden en die ben ik gaan verkopen. Als een soort troubadour ging ik door heel Nederland en vertelde daar in heel veel verschillende huiskamers verhalen over Nepal. 
 

Vertel eens iets over die allereerste collectie
Samen met de makers bedachten we verschillende ideeën. We hielden van edelstenen, maar die waren te duur. Toen we in de fabriek thee dronken viel het mooie patroon van de beker me op. Dat is het, dacht ik. Scherven brengen geluk, zoals we in Nederland zeggen, en dat hebben we letterlijk genomen. We sloegen de beker kapot op de betonnen vloer. En Keshar Lal, een van de makers, legde de stukken in zilver. Dat werd onze eerste geluksarmband. En tot op de dag van vandaag hebben al onze sieraden een betekenis.
 

Wat is je belangrijkste les geweest?
Wat ik heb geleerd is dat we het samen kunnen laten werken. Dat werd in 2008 heel duidelijk. Het was even slikken,  want het kostte natuurlijk geld, maar Ine inhuren was de beste beslissing ooit. Ine heeft oog voor detail en terwijl zij onze backoffice inrichtte, kon ik me focussen op sales en marketing. A Beautiful Story ging vliegen en er kwamen nog meer getalenteerde mensen bij ons team. We hebben veel ups en downs gehad, maar samen hebben we alle stormen overleefd.
 

Wat leerde je van de mensen in Nepal?
Geef nooit op. In Nepal gaat niets makkelijk. Wij kunnen ons amper voorstellen hoeveel stress mensen daar hebben: de aardbeving in 2015, een burgeroorlog, politieke instabiliteit, wijdverbreide armoede, gebrek aan olie, en aan elektriciteit. Onze makers zijn altijd creatief, het lukt ze altijd om de productie op gang te krijgen. Staat het verkeer stil, dan lopen ze naar de werkplaats. Gaan er geen vrachtvluchten, dan zetten ze onze producten op een passagiersvlucht. Ze vinden voor alles een oplossing. Altijd.

Wat vond je het moeilijkst?
Dat was in 2017. We groeiden heel snel, vooral in Duitsland. Maar door onze onervarenheid namen we een aantal verkeerde beslissingen. Om een lang verhaal kort te maken, we hadden serieuze cashflowproblemen. En toen moesten we in 3 weken 250.000 euro zien te regelen. Dat gaat natuurlijk niet. We moesten bijna sluiten en onze makers in Nepal, het waren er toen 50, stonden op het punt hun baan te verliezen.

Hoe is het toch nog goedgekomen?
Ik had ruimte nodig. Net achter mijn huis was een veld vol klaprozen en daar vroeg ik het universum wat ik moest doen. Vraag om hulp, kwam in me op. Dus ik ging naar huis en lanceerde op onze sociale media 'a call for help'. En het leek wel of de hele wereld ons hielp. Het was echt een wonder en we zijn er nog steeds. En weet je wat mooi is, toen ik daar op dat veld tussen de klaprozen zat, viel mijn oog op een porseleinscherfje. Het lag voor mij in het gras. Precies zo’n stukje dat we ook in onze eerste armbanden gebruikten. Vanaf dat moment geloof ik in magie.

 

Er lag een porseleinscherfje voor mij in het gras.
Vanaf dat moment geloof ik echt in magie.

Wat zijn je dromen?
Samen met onze makers veel, veel meer banen creëren. We hebben ons net een nieuw doel gesteld: 1.000 banen in de komende 5 jaar. Ik droom van verschillende producten uit verschillende continenten. Van nieuwe verhalen delen. Straks is A Beautiful Story een lifestylemerk dat over de hele wereld bekend is.

En voor jezelf?
Op deze reis heb ik geleerd wie ik ben. Ik heb successen gehad, maar er zijn ook echt dingen mislukt. Ik ben trots geweest en ik heb me geschaamd. Maar daardoor heb ik mezelf wel leren accepteren. Onze kernwaarde 'durven te zijn' komt daar vandaan. Ik ben nu een stuk gelukkiger dan in 2006. Het liefst vertaal ik mijn persoonlijke ervaring naar producten en diensten voor ons merk. Ik wil andere mensen overhalen om ook hun weg te vinden. Stap voor stap. Want iedereen in deze wereld heeft recht op een mooi verhaal.

 

Voorbeeld: IMG_0296_2 Voorbeeld: RAJ_1106